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¿Qué tan seguros son los colorantes?

pastel de queso con frambuesas y jarabe de chocolate

Sin los colorantes, las colas no serían marrones, la margarina no sería amarilla y el helado de menta no sería verde. En la FDA estamos comprometidos a garantizar que los colorantes en sus alimentos sean seguros.

Los colorantes se usan en los alimentos para:

  • Compensar la pérdida de color debido al contacto con la luz, aire, temperaturas extremas, humedad o almacenamiento.
  • Haga que las variaciones naturales del color se vean más uniformes
  • Mejora los colores que se desarrollan naturalmente
  • Brinda color a alimentos incoloros y "divertidos", como las paletas heladas de brillantes colores que son perfectas para combatir el calor del verano.

La FDA regula los colorantes utilizados en los alimentos y suplementos dietarios que se venden en Estados Unidos. La FDA se encarga de asegurar que todos los alimentos que contienen colorantes son seguros para su consumo, contienen sólo ingredientes aprobados y están etiquetados correctamente.

Entonces, ¿cómo garantizamos que estos colores sean seguros?

Primero, la FDA utiliza los mejores elementos científicos disponibles para determinar si no existen "ciertos daños razonables" a los consumidores cuando utilizan apropiadamente los colorantes (a un nivel y propósito deseados). Cuando la FDA aprueba un colorante, la Agencia determina requisitos estrictos para éste. Entre otros, los requisitos especifican:

  • Los tipos de alimentos en los cuales se puede usar
  • Las cantidades máximas que se permiten usar
  • Cómo se debe identificar en la etiqueta del alimento

Todos los colorantes están sujetos a revisiones de seguridad continuas mientras que la ciencia y los métodos de evaluación continúen mejorando.

Es posible, pero no muy común, tener una reacción alérgica a algún colorante. Por ejemplo, en la década de 1980, el panel de la FDA llegó a la conclusión de que menos de uno entre 10,000 personas pueden experimentar picazón o ronchas después de consumir un alimento que contenga FD&C amarillo N° 5. Este colorante se puede encontrar en bebidas, postres, verduras procesadas, dulces y otros productos. Como todos los colorantes certificados, FD&C amarillo N° 5 se debe encontrar en las etiquetas de los alimentos, para que los consumidores que sean alérgicos puedan evitarlo.

Algunas veces, la FDA toma conocimiento de que un alimento que contiene un colorante puede no ser seguro. Por ejemplo, los alimentos pueden contener un colorante prohibido o el aditivo puede estar mal identificado en el paquete. En estas situaciones, la FDA puede tramitar una carta de advertencia al fabricante, detener los productos antes de que lleguen a las tiendas o incluso incautarlos.

La FDA continuamente controla los informes acerca de problemas que pueden estar relacionados con los colorantes. Si usted cree que ha sufrido una reacción alérgica o de otro tipo causada por un colorante, comuníquese con la FDA llamando al 301-436-2405.

Preguntas y respuestas

Actualizado el 30 de julio de 2010

P. ¿Qué ocurre con el vínculo entre los colorantes y el cáncer? ¿Padece trastornos de deficiencia de atención e hiperactividad?

R. En el proceso de aprobación, la FDA evalúa datos se seguridad para asegurar que los colorantes sean seguros para los propositos requeridos. La FDA descubrió que ciertos colorantes provocaban cáncer en humanos y animales pero éstos no son productos regulados por la FDA y a la venta en los Estados Unidos. Para más información, vea la actualización para el consumidor sobre colorantes. En cuanto al ADHD, los resultados de los estudios acerca del vínculo entre los colorantes y el ADHD fueron inconclusos, inconsistentes o dificiles de interpretar debido al diseño insuficiente del estudio. Para más detalles, vea "¿Los aditivos causan hiperactividad infantil?" en Ingredientes para los alimentos y colores.

Publicado en: Ciencia de la seguridad alimentariaEtiquetas: Aditivos | Color