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Intoxicación alimentaria

La intoxicación alimentaria —cualquier enfermedad que se produzca por comer alimentos contaminados— afecta a millones de estadounidenses cada año. Si bien el suministro de alimentos en Estados Unidos se encuentra entre los más seguros del mundo, el gobierno federal estima que hay alrededor de 48 millones de casos de enfermedades transmitidas por los alimentos por año, el equivalente a 1 de cada 6 estadounidenses que se enferman cada año. Todos los años, estas enfermedades resultan en aproximadamente 128,000 hospitalizaciones y 3,000 muertes.

Causas de intoxicación alimentaria

  • Bacterias y virus: las bacterias y los virus son la causa más común de intoxicación alimentaria. Los síntomas y la gravedad de la intoxicación alimentaria varían, dependiendo de cuál bacteria o virus haya contaminado los alimentos.
  • Parásitos: los parásitos son organismos que se nutren y obtienen protección de otros organismos vivos conocidos como huéspedes. En Estados Unidos, los parásitos más comunes transmitidos por los alimentos son protozoos, lombrices intestinales y tenias.
  • Moho, toxinas y contaminantes: los casos de intoxicación alimentaria se deben principalmente a bacterias, virus y parásitos más que a sustancias tóxicas en los alimentos. Aunque algunos casos de intoxicación alimentaria pueden vincularse con toxinas naturales o toxinas químicas agregadas.
  • Alérgenos: la alergia a los alimentos es una respuesta anormal a un alimento desencadenada por el sistema inmunitario de su cuerpo. Algunos alimentos, como las nueces, la leche, los huevos, el pescado, los crustáceos, las nueces de árbol, el maní, el trigo o la soja, pueden provocar reacciones alérgicas en las personas que tienen alergias a los alimentos.

Síntomas de la intoxicación alimentaria

Los síntomas pueden variar de leves a graves y difieren según el germen que haya ingerido. Entre los síntomas más comunes de la intoxicación alimentaria se incluyen:

  • Dolor estomacal
  • Calambres abdominales
  • Náuseas.
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Deshidratación

Los efectos graves a largo plazo asociados con varios tipos comunes de intoxicación alimentaria incluyen:

  • Insuficiencia renal
  • Artritis crónica
  • Daño cerebral y de los nervios
  • Muerte

Personas en riesgo

Ciertos grupos de personas son más susceptibles a las enfermedades transmitidas por los alimentos. Esto significa que es más probable que ellos se enfermen por consumir alimentos contaminados y, si ellos se enferman, los efectos son muchos más graves. Estos grupos incluyen:

  • Embarazadas
  • Menores de 5 años
  • Adultos desde 65 años
  • Personas cuyos sistemas inmunitarios están debilitados debido a una enfermedad o un tratamiento médico

Información general

Enfermedades transmitidas por los alimentos: desde la A hasta la Z (CDC)

Enfermedades transmitidas por los alimentos y los gérmenes (CDC)

Enfermedades transmitidas por los alimentos: lo que los consumidores necesitan saber (USDA)

Bad Bug Book (FDA)

Recursos adicionales

Personas con mayor riesgo de intoxicación alimentaria (CDC)

Listeria: personas en riesgo (CDC)

Seguridad alimentaria de adultos mayores (USDA)

Seguridad alimentaria para las personas con diabetes (FDA) (versión en inglés)

Seguridad alimentaria para las personas con cáncer (FDA) (versión en inglés)

Seguridad alimentaria para las personas con VIH/SIDA (FDA) (versión en inglés)

Seguridad alimentaria para pacientes trasplantados (FDA)

Fecha de la última modificación: