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Seguridad alimentaria durante la época invernal

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La parte superior de un poste eléctrico y cables cubiertos de nieve.

With the hurricane season of late summer and early fall behind us, it may be tempting to believe that the weather-related threats to food safety are behind us as well.  However, winter storms can cause power outages that disable refrigerators and freezers just as much as summer storms do.

Al igual que con los cortes de energía en cualquier estación, mantenga cerradas las puertas del refrigerador y del congelador tanto como sea posible. Un refrigerador puede mantener los alimentos fríos durante aproximadamente 4 horas si se mantienen las puertas cerradas. Un congelador lleno puede mantener la temperatura durante unas 48 horas (24 horas si está medio lleno).

Un error clave que se debe evitar si se corta la energía en invierno es intentar usar el clima invernal como un refrigerador o congelador informal al aire libre.

Incluso cuando todavía hay nieve y hielo, las temperaturas exteriores pueden variar, lo que hace que los alimentos enfriados entren en la "zona de peligro" de temperaturas más calientes que 40 °F y más frías que 140 °F, y los alimentos congelados se comienzan a descongelar. Moreover, the food can be exposed to animals and unsanitary conditions.

Sin embargo, hay una forma en que las condiciones invernales pueden ser útiles. Los refrigeradores y congeladores que carecen de energía pueden seguir funcionando como las antiguas "cajas de hielo" que usan hielo en lugar de electricidad para mantener los alimentos refrigerados. Las neveras portátiles que siempre usan hielo también pueden ser útiles cuando se corta la energía. Use ice to help keep food cold in the freezer, refrigerator or coolers.

Recuerde colocar la carne roja y de aves de corral a un lado del congelador o en una bandeja para evitar la contaminación cruzada por los jugos descongelados.

Una vez que regrese la energía eléctrica, es hora de examinar todo cuidadosamente y desechar todo lo que posiblemente no sea seguro.

Primero, verifique la temperatura en el interior de su refrigerador y congelador. Si algún alimento perecedero (como carne roja, de aves de corral, mariscos, huevos o sobras) ha estado a más de 40 °F durante dos horas o más, deshágase de él.

Next, check each food item separately. Si hay alimentos en su congelador que están parcial o completamente descongelados, se pueden volver a congelar de manera segura si aún contienen cristales de hielo o si están a {[# 0]} °F o menos. Pero deseche cualquier alimento que tenga un olor, color o textura inusual o que se sienta caliente al tacto, y nunca pruebe un alimento para decidir si es seguro. Si tiene dudas, tírelo.

El hecho de que el clima exterior sea espantoso no significa que las comidas de la familia no puedan ser deliciosas, o al menos seguras.